Guía sobre la plata

Plata

Plata

La plata, número atómico 47 en la tabla periódica, es un metal precioso único de gran utilidad. Se trata del más común de los metales nobles (0,07 partes por millón en la corteza de la tierra contra 0,03 para el platino y 0,01 para el oro), lo que demuestra que es resistente a la corrosión y a la oxidación. La plata ha sido utilizada como refugio de valor durante 5.000 años y ha sido la base de la mayoría de los sistemas monetarios existentes antes del siglo XX. 

Plata industrial

La plata es el elemento de mayor conductividad térmica y eléctrica. Esas propiedades, junto con su relativa abundancia, hacen que el sector industrial sea responsable de la gran parte de su demanda anual (65% durante la última década). Los principales usos de la plata son la industria eléctrica y electrónica, aleaciones y soldadores y también catalizadores químicos, sobre todo el óxido de etileno (EO, necesario para fabricar poliéster, disolventes, detergentes, anticongelantes y productos farmacéuticos).

Los usos más nuevos de la plata incluyen las células fotovoltaicas (aunque el ahorro del metal por parte de los fabricantes de paneles solares ha recortado la cantidad necesaria por gigavatio en un tercio desde 2011) y como biocida (ya que las bacterias no pueden crecer sobre la plata) en todos los productos desde desodorantes hasta conservantes y ropa de cama y baño para hospitales.

Plata de inversión

El interés del inversor en la plata creció a medida que estos usos modernos se popularizaron hace una década pero, el metal despegó realmente al comienzo de la crisis financiera en 2007. La demanda del consumidor final aumentó del 5% hasta más del 22% en 2013. Los precios experimentaron una subida que los llevó a máximos de 30 años en 2011, en medio de los rumores de que existía escasez de suministro global. Pero al tocar casi los 50 $ la onza (un nivel 10 veces superior al de ocho años atrás), la plata empezó a reciclarse. La plata alcanzó por primera vez los 49,5 $ la onza en enero de 1980 cuando los hermanos Hunt de Texas intentaron amañar el mercado de la plata, amontonando plata como una cobertura contra la inflación.

Puesto que la plata es principalmente un metal industrial, su precio se puede mover más en línea con el cobre en el medio plazo. Pero su correlación diaria más estrecha es siempre con el oro. Se han movido en direcciones opuestas menos de un 25% de las ocasiones en todas las sesiones desde 1968.

¿Cómo se puede comprar plata? Los ETFs de plata han demostrado ser muy populares entre los inversores particulares. Se trata de una forma de inversión a través de fondos cotizados que respaldan sus acciones con metal en un banco, normalmente en Londres. Los lingotes pequeños y monedas de plata también han experimentado un incremento de la demanda desde la crisis financiera y ahora conforman una quinta parte de la demanda del usuario final. Pero los spreads pueden ser amplios (hasta de un 10% de diferencia entre el precio de compra y de venta) y la plata física está sujeta a impuestos sobre el valor añadido en la mayoría de países. Los inversores privados pueden evitar estos costes, sin renunciar a la posesión de plata física, al utilizar servicios como el que ofrece BullionVault. Los usuarios eligen dónde comprar plata: Londres, Singapur, Toronto o Zúrich. La plata está en custodia en una de estas bóvedas profesionales y se paga 0,04% al mes (con un mínimo de 8 $) por su almacenamiento. Las comisiones por transacción son del 0,5%. La plata de inversión que se almacena en bóvedas del circuito profesional está exenta de IVA.

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Nota: Todos los artículos aquí publicados tienen la función de informar y educar. Las tendencias de precio pasadas no garantizan un rendimiento a futuro. Si tiene alguna duda antes de invertir en cualquier activo, consulte con un experto en inversión y finanzas.

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